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Seoul Biennale of Architecture and Urbanism - collective city - 2019

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MAPEMBEANI PLAYGROUND

Ng’ambo 에서 최초로 건축된 놀이터Mapembeani (‘커다란 그네에서’)는1947년 7월 대영제국 토지사무관 에릭 듀톤(Eric Dutton)에 의해서 시작된  당시 영국정부의 주택보급프로그램으로 계획된  Mwembetanga지역의 도시변환 중 그 일부분이었다. 이 놀이터에는 미끄럼틀, 손으로 돌리는 크고 작은 회전목마들, 그네와 시소같은 놀이기구들이 있었고, 이 지역 밖의 사람들까지도 즐겨 이용했다. 연세 높은 주민들에 의하면, 매일 아이들은 무리를 지어서 Ng’ambo 주변에서 놀 수 있는 새로운 곳들을 찾아 다녔고, 아주 오랫동안  Mapembeani는 제일 선호되는 놀이터였다.이 놀이터가 원주민 구역으로 알려진 곳 중심지에 위치해 있었던 관계로, 여기서 놀던 아이들은 주로 아프리카, 아랍, 코모로제도 혹은 인도 태생들이었다. 영국 태생과 인도 상류층의 아이들도 그곳에서 놀았는지는 알려져 있지 않다. 혹자는 이 놀이터가 원래 영국 공무원 자녀들을 위해서 만들어졌다고 한다. 여하튼,  Mwembetanga에 사는 연세 높은 주민들의 이야기는 이 점에 있어서 분명하게 차이가 있다. 이와 비슷한 회전목마들이  Raha Leo 에도 만들어 졌고. 그리고 Kisiwandui 지역에 있던 놀이터는  the Cable and Wireless 전신회사 건물들 중 한 곳 가까이에 세워졌던 관계로 그 이름을 따서 흔히 무선(the Wireless)이라고 불렸다. Mwembetanga에 있던 놀이터는 부실 관리로 인해서 1968년 해체되었다. 감독없이 방치된 놀이장비가 많은 부상건수를 초래했다고 혹자는 주장한다. 이런 이유 때문인지, 병원 가까이에 위치했던Raha Leo 와 Wireless 놀이터는 좀 더 오래 운영되었다 (1970년까지). Raha Leo와 Kisiwandui 에 존재하던 놀이터들이 있었던 곳은 이제 빈 택지이고 그 자취를 알아 볼 수 없지만,  Mwembetanga에 위치한 Mapembeani 놀이터는 개발되지 않은 채 남아 있어서 현재도 아이들이 축구를 하는 장소로 이용하고 있다.

MAPEMBEANI PLAYGROUND

Mapembeani (‘at the big swings’), the first playground ever built in Ng’ambo, was

part of the British housing scheme – the planned urban transformation of Mwembetanga by the British land officer Eric Dutton started in July 1947. The playground included a slide, large and small hand-powered merry-go-rounds, swings and a seesaw, and attracted visitors even from outside the area. According to older inhabitants, groups of children used to wander around Ng’ambo in search of new places to play every day, and for a long time Mapembeani was one of their favourite destinations. Since the playground was located in the middle of an area that was at the time regarded as a native quarter, children there were predominantly of African, Arab, Comorian or Indian descent. It is not known whether children of British descent and of the Indian upper-classes played there as well. Some say that the playground was originally built for the children of British civil servants. However, the older inhabitants of Mwembetanga differ quite markedly on this matter in their stories. Similar merry-go-rounds were built at Raha Leo and in Kisiwandui close to one of the offices of the Cable and Wireless telegraph company, which lent its name to the playground commonly referred to as the Wireless. The playground in Mwembetanga was dismantled in 1968, due to lack of maintenance. Some claim that the unsupervised equipment resulted in a large number of injuries. This might also be the reason why the playgrounds at Raha Leo and Wireless – which were located nearby dispensaries – were maintained a little longer (until 1970). The empty plots left by the playgrounds in Raha Leo and Kisiwandui are no longer discernible, but that of Mapembeani in Mwembetanga remains undeveloped and is currently used by children for playing football.

Survey and design proposal for the open space in Mwembetanga (1946)
Layers of history at Mapembeani Map showing visible, semi-visible and hidden history at Mapembeani.